Becoming Me, Becoming Us, Becoming More

2019-01-272700


欧美图书市场上最近有一本书受到了极大关注——美国前总统夫人Michelle Obama的新书Becoming。这本书从2018年11月出版以来销量已经超过了500万册,在各大图书社区也收获了非常高的评分。

Becoming是米歇尔·奥巴马的自传。

虽然她以第一总统夫人的身份为大众熟知,但这本书并不是名人政治传记,书中更多内容是关于她的成长经历以及日常生活。

与名人传记惯有的假大空风格不同,这本书写得很真诚。作者在书中披露了她在成长过程中经历过的种种挣扎,包括自己对黑人少数族裔身份认知的转变以及对婚姻家庭生活的思考。

在读这本书之前你可能会认为米歇尔从小就是“别人家的孩子”,学习工作婚姻一路坦途,但读完之后相信你对她会有新的认识。

这本书主要分三个部分:Becoming Me, Becoming Us, Becoming More,分别讲述了作者早年的成长故事,遇到奥巴马以及组建家庭的经历,成为总统夫人后的心路历程以及事业追求。

米歇尔出生于芝加哥南部一户普通黑人家庭,在六十年代芝加哥南部还有不少白人居住,但后面随着种族冲突加剧,白人逐渐搬走,等到米歇尔小学毕业时该地区已经没有多少白人居民了。在这种环境下长大的米歇尔遭受过不少种族歧视,这一经历也让她意识到黑人平权运动的重要性并在日后成为身体力行的推动者。

尽管米歇尔出身家庭普通,但她的父母非常重视教育,倾其所能给她提供良好的学习环境。

米歇尔也非常努力,考上了普林斯顿大学,后来还在哈佛大学取得法学博士学位。毕业后她回到芝加哥一家知名律所工作,也就是在那里她遇到了奥巴马。奥巴马当时还是律所的实习生,但他能力出众,充满理想。

两个人很快就留意到了彼此,并发展成为男女朋友。三年后米歇尔和奥巴马结婚,并育有两名女儿。婚后有一段时间奥巴马忙于工作无暇顾及家庭,米歇尔不得不一个人带两个孩子,他们的婚姻也出现了裂痕。

后来在心理医生的帮助下,两个人才保住了婚姻。

于此同时,奥巴马在事业上开始突飞猛进。他于1997年当选伊利诺州参议员,2004年在美国民主党全国代表大会上发表主题演讲和以绝对优势胜出参议员选举,成为全美知名的政治人物。2007年2月,他正式宣布参加2008年美国总统选举,并于次年成功当选第44任美国总统,米歇尔也成为美国历史上第一位非洲裔总统夫人。

在成为第一夫人后她将精力投入到家庭教育中,并致力于培养美国儿童的健康饮食习惯,推动女性和少数群体权益保护等。在奥巴马卸任后米歇尔继续致力于社区服务事业,并宣布她不会参加2020年总统竞选,因为她对政治不感兴趣。

这本书关于政治部分的篇幅很少,更多内容是关于作者的成长经历。从书中我们可以看到一个普通人家的小女孩如何克服重重困难一步一步成长为一名法学专业人士,一名优秀的母亲以及一位受人尊敬的总统夫人。

这本书文笔也相当朴实感人,作者用词很简单,但很多句子让人印象深刻,比如:

Now I think it’s one of the most useless questions an adult can ask a child—what do you want to be when you grow up? As if growing up is finite. As if at some point you become something and that’s the end.

米歇尔在小时候曾被家里人问长大后想当什么,她回答说想当儿科医生,因为她喜欢小孩。后来她回想起来觉得问小孩长大后想当什么是最没有用的问题之一,因为人是不断成长的,并不存在一个一劳永逸的目标来定义人生。这也是书名Becoming的深层含义。

Do we settle for the world as it is, or do we work for the world as it should be?

作者的成长经历本身也对这个问题做出了回答:我们应该努力让世界变成我们想要的样子,而不是委曲求全接受现状。

If you don’t get out there and define yourself, you’ll be quickly and inaccurately defined by others.

米歇尔在帮助奥巴马竞选期间曾经遭到过媒体恶意诽谤,后来她得到的教训是如果自己不主动发声来定义自己,别人就会主动给你贴标签,而且这些标签是错误的。人生应该自己掌握主动权。

此外,强烈推荐这本书的有声版本(长达19个小时),由作者亲自朗读。米歇尔的朗读水平和专业配音演员有得一拼,她对节奏和情感的把握非常出色,听有声书的体验比读纸质书还要好。推荐感兴趣的同学收听。



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